성탄의 의미에 대하여

성탄절을 보내면서 우리 주님께서 이 날 태어나셨기 때문에 우리가 이 날에 주님의 성탄을 기념하는 것이 아니라는 사실을 분명히 하는 것은 매우 중요한 일입니다. 로마 시대에 태양신을 기념하던 이교적 절기에 교회는 태양이 신(神)이 아니며 우리 주님만이 하나님이시고 영적인 의미로 진정한 태양이심을 증언하면서 지키기 시작한 것이 크리스마스(Christ-mas)의 기원이 되었습니다. 이 말은 그리스도를 예배한다는 뜻입니다. 이전에 태양신에게 제사를 드리던 사람들이 그리스도를 믿고 난 후에는 더 이상 태양신에게 제사를 드리지 않고, 하나님이신 예수 그리스도께 경배하기 시작한 것이 바로 성탄절인 크리스마스가 된 것입니다.

그래서 우리가 성탄절에 묵상하고 생각해야 하는 가장 중요한 주제는 이 날을 통해 그리스도께서 이 땅에 인간으로 오신 성육신의 사실을 분명히 하면서 성육신의 참된 의미를 깊이 묵상하는 것입니다. 우리의 죄가 얼마나 심각했기에 우리 하나님께서 대신 죽으시는 속죄 외에 다른 길이 없었는가를 묵상하고, 하나님께서 인간이 되시는 것이 얼마나 큰 자기 희생과 헌신인지를 묵상하지 않는다면 성탄의 의미를 전혀 알고 있다고 할 수 없기 때문입니다. 이렇듯 성탄의 참의미를 생각한다면 우리는 이 성탄을 1) 그리스도의 성육신을 깊이 묵상하고 2) 믿지 않는 이에게 이러한 성탄의 참의미를 전하고 3) 성육신을 통해 증명하신 그리스도의 사랑을 본받아 이웃을 사랑하는 자리로 나아가야 할 것입니다.